貝拉克·奧巴馬7日晚宣佈授權美軍“定點”空襲伊拉克宗教極端武裝,成為連續第四名在伊拉克動用武力的美國總統,不情願地重覆了他曾經希望結束的歷史。
  美國官員披露,奧巴馬兩個月來一直在考慮針對伊拉克局勢的政策選項,但直到最近幾天伊北部形勢急轉直下,才下決心“出手”。只是,白宮現階段的目標實際上是“遏制”而非“消滅”極端武裝,美軍行動能否有效,今後如何調整,仍是未知數。
  【兩月難下決心】
  美聯社8日以不願公開姓名的官員為消息源報道,白宮時局值班室7日早晨不斷收到來自外交官和情報官員的報告,內容包括“伊拉克和黎凡特伊斯蘭國”極端武裝(“伊黎”武裝)多次進行大規模處決、強擄婦女,一些伊拉克平民困在山上,恐將斷水斷糧……
  按照一名決策核心圈官員的說法,得知這些情況,奧巴馬第一次作出危機性質已經變化的評估,“在時局值班室,我之前沒有聽到(總統)用‘種族屠殺’這個詞”。
  美聯社說,奧巴馬當時顯然已經打算下令向被困伊拉克平民空投人道主義援助物資,但國家安全顧問們並不確定總統會再往前走一步,下令空襲,因為現在距離美軍最後一批作戰部隊撤離伊拉克還不到三年,而奧巴馬從來不喜歡伊拉克戰爭,從伊拉克撤軍是他上任5年多來主要外交“政績”之一。
  6月上旬“伊黎”武裝在伊拉克北部攻城掠地時,奧巴馬就開始考慮他的選擇,並且下令在海灣部署一艘航空母艦,派數百名美軍特種部隊士兵充當伊拉克政府軍軍事顧問和保護美國在伊人員。同時,奧巴馬強調,不會派地面部隊重返伊拉克。
  進入7月,一些美國國會議員要求立即空襲“伊黎”武裝,另一些議員則反對介入伊拉克局勢。共和黨控制的眾議院輕鬆通過一項決議,禁止奧巴馬在未徵得國會同意的情況下向伊拉克長期派兵。政府內部同樣沒有統一意見,軍方領導人研究什麼樣的援助能幫助困境中的伊拉克政府軍,外交官則敦促伊拉克領導人進行政治過渡……
  【形勢促使決策】
  美國東部時間6日成為白宮對伊政策的“臨界點”。
  4日到6日,首屆美非峰會在華盛頓舉行,奧巴馬忙於接待將近50名非洲領導人。而將近一萬公里之外,伊拉克北部庫爾德自治區安全形勢陡然緊張。“伊黎”武裝發動攻勢,導致大約20萬人流離失所,大量逃往邊境地區或被困辛賈爾山的平民急需人道救援,就連外界原先認為有一定戰鬥力的庫爾德武裝也開始敗退。
  當地時間6日,庫爾德武裝人員放棄伊拉克最大的摩蘇爾水壩,以集中兵力保衛自治區首府埃爾比勒。美國在那裡設有領事館並派駐30多名軍事顧問。“伊黎”武裝7日聲稱控制了大壩。一旦這一極端武裝發動“水攻”,洪水將淹沒下游大片地區,威脅美國在伊首都巴格達的大使館。
  總統車隊返回白宮的途中,美軍參謀長聯席會議主席馬丁·登普西上了奧巴馬的座車。奧巴馬說,他清楚美國必須應對伊拉克北部的人道主義危機。
  到了美東時間7日上午,形勢惡化,埃爾比勒居民開始逃離。一些白宮官員告訴美聯社記者,奧巴馬明確表示,他傾向於同意動武。晚些時候,奧巴馬在時局值班室召集國家安全團隊開了大約兩個小時的會,在國外訪問的國務卿約翰·克裡和國防部長查克·哈格爾借助視頻連線參加會議。奧巴馬在會上說,他授權兩項行動:空投人道救援物資;在美國公民面臨危險時軍事打擊“伊黎”武裝。
  各有線電視新聞頻道和微博客網站用戶不久開始熱議美軍要在伊拉克動武,白宮則不願置評,緣由是擔心那會危及正借助夜幕掩護進行的第一批空投。
  當晚9時剛過,媒體記者們被匆匆召集到白宮國宴廳。9時30分,奧巴馬在那裡發表全國電視講話……
  【遏制而非消滅】
  白宮發言人喬希·歐內斯特8日說,奧巴馬尚未設定結束空襲的具體日期,美方將根據伊拉克實際狀況作出決定並隨時進行評估。他同時重申,總統不會考慮美軍長期介入伊拉克的軍事衝突。
  奧巴馬7日堅稱,不會讓美國在伊拉克卷入另一場戰爭,軍事介入將“有限度”。白宮強調,空襲和空投並非開啟一場旨在擊敗極端武裝的“開放式”行動。
  按照美聯社的說法,美國眼下的目標實際上是“遏制”而非“消滅”“伊黎”武裝。因此,美國今後介入的程度會有多深,空襲能否阻止極端武裝的勢頭,都是未知數。而且,救援和保護被困難民、保護埃爾比勒和美國人安全這些任務給軍事指揮官部署行動提供了相當大的餘地。因此,這場行動的結局實際是“開放式”。
  美國普林斯頓大學歷史和公共事務專家朱利安·澤利澤說,當美國承認某個地區發生問題時,要求美國做得更多的壓力總是會增加,“明顯可以預見”的是,奧巴馬關於有限度軍事介入的承諾“不會有效”。
  美聯社說,美軍下一步如何行動,或許取決於“伊黎”武裝。美國國務院副發言人瑪麗·哈夫說,要避免繼續挨轟炸,“伊黎”武裝必須至少停止向埃爾比勒進軍。
  一些奧巴馬的批評者說,總統的政策選擇面太窄。
  “遏制政策不會奏效,”共和黨籍參議員約翰·麥凱恩和林賽·格雷厄姆在一份聯合聲明中說,美國需要超越這種權宜之計,需要“戰略性路徑”。他們呼籲在伊拉克和敘利亞空襲“伊黎”武裝部隊、基地及其頭目。“我們等待行動的時間越久,這一威脅會變得越大。”(胡若愚)
(編輯:SN146)
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