在測試事故中“損失”了“太空船2號”商業載人飛船後,英國維珍銀河公司首席執行官喬治·懷特賽茲在接受英國媒體採訪時說,一架新的商業飛船有望於明年投入使用。維珍集團創始人、億萬富翁理查德·布蘭森1日誓言查出事故原因,並表示將繼續推動太空商業旅行。
  計劃
  明年投入新飛船
  英國《金融時報》2日刊登了對懷特賽茲的採訪。懷特賽茲說,維珍銀河一艘在建的商業飛船已經完成了65%建造工作,有望於明年達到預備飛行的狀態。
  “第二艘飛船已經接近準備就緒。”懷特賽茲說。
  不過,美國聯邦調查人員結束對“太空船2號”事故的調查並作出結論後,新飛船才有望投入使用。按路透社說法,整個調查可能會花費一年。
  “太空船2號”10月31日測試飛行時在美國加利福尼亞州莫哈韋沙漠上空爆炸,兩名飛行員一死一傷,太空船殘骸四散。
  維珍集團創始人、億萬富翁理查德·布蘭森1日誓言查出事故原因,並表示將繼續推動太空商業旅行。只是,對於原本期望明年初“成行”的首次載人旅行,布蘭森略顯悲觀。
  “我們先前的想法是,到明年3月,我們會在那裡,”布蘭森接受英國廣播公司採訪時說,“有些東西出錯了,我們需要找出是什麼出錯了,並予以修正。”
  隱患
  這次用了新燃料
  美國國家運輸安全委員會的調查人員已經展開調查。調查的一個潛在重點是“太空船2號”的火箭發動機,因為飛船在本次試飛中首次使用了一種新型燃料。
  “太空船2號”之前使用的是端羥基聚丁二烯燃料,維珍方面今年5月宣佈改用熱塑性聚酰胺為主的新型燃料。這種推進燃料通過一氧化二氮點火。
  火箭技術專家卡羅琳·坎貝爾所在的組織曾多次就一氧化二氮向維珍方面發出警告,但並未引起後者重視。“根據我們的研究結果,包括我所寫一篇有關處理一氧化二氮的論文,我們對維珍銀河方面的做法感到關切,”坎貝爾說,“我向維珍銀河的不同人士發送論文複印件,遭到‘無視’。”坎貝爾曾致電維珍方面表達自己的擔憂,依然沒有引起對方註意。“我警告過他們……火箭發動機有潛在危險。”她說。
  維珍銀河首席執行官懷特賽茲在接受媒體採訪時說,“太空船2號”所使用引擎和新燃料系統通過了多次嚴格的地面測試,測試的結果相當正面。”
  調查
  重返系統啟動早
  美國國家運輸安全委員會代理主席克裡斯托弗·哈特2日說,對英國維珍銀河公司失事商業載人飛船“太空船2號”的調查發現,重返系統過早啟動。
  哈特說,調查尚未明確“太空船2號”失事原因,但發現輔助飛船進入地球大氣層的重返系統過早啟動。
  這一系統應在飛船速度為1.4倍音速時打開,但“太空船2號”失事當天,重返系統在飛船速度為1倍音速時即已啟動。
  重返系統的旋轉尾梁用於減小飛行阻力,分兩步啟動,即系統解鎖和下達旋轉指令。美聯社報道,在“太空船2號”駕駛過程中,副駕駛曾給重返系統解鎖,但並沒有下達旋轉操作指令。
  另外,調查人員還發現,截至事故發生時,“太空船2號”的輔助燃料箱和發動機均完好,沒有受損。
  哈特強調,國家運輸安全委員會並沒有認定,重返系統過早啟動為事故原因,要明確這一點,還需要數月調查。
  曝光
  布蘭森謊言塞責
  維珍銀河創始人理查德·布蘭森在事故發生後聲稱不認識遇難飛行員,卻被髮現曾與之合影,網友指責他試圖撇清自己和公司對這起悲慘事故的責任。
  知名博主“parabolicare”發言指責布蘭森稱,事發後,這位英國富豪否認見過飛行員西博和阿爾斯伯里,而且他不斷地強調飛行員都是維珍航空合作伙伴——SC公司的雇員,試圖把此次事故的責任全部推給SC公司。
  “parabolicare”指出,布蘭森稱自己從未見過西博和阿爾斯伯里的說辭是虛假的。2013年4月,“太空船2號”的第一次動力飛行中,布蘭森就在現場,還曾與此次事故中遇難的阿爾斯伯里合影慶祝。據新華社、《中國日報》  (原標題:布蘭森:我要飛得更高!)
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